Hem och fritid

Hur vi presenterar hundar och bebisar

Jag är 30 veckor gravid Jag vill verkligen ha en hund men jag vill ha en som kommer att vara ok med min baby när han är född. Jag fick höra att huskies är bra kring barn, men jag är inte säker. Vad föreslår du?

Jag har vuxit upp med hundar, jag kommer inte ihåg en tid då jag inte hade en hund och nu har jag flyttat till min egen plats känner jag mig förlorad med att inte ha en hund med mig.

10 svar

Rasen är mycket mindre än personlighet och ålder. Eftersom du är gravid, vill du inte ha en valp, du vill ha en vuxen hund som redan är utbildad så att du inte har ett krypande barn och en hund som har olyckor där de kryper. Du vill ha en vuxen hund som inte är för liten heller, inte kommer att kasta för mycket och inte kommer att kräva att du borstar eller stäver dem varje dag (du kommer att ha det upptaget.) Prata med hyresvärden om du har en eller leta upp lagar i ditt lokala område och ta reda på husförsäkring om du äger ditt eget hus och ta reda på om det finns några förbjudna raser (tyvärr händer det, och ja huskies finns på många listor med förbjudna raser, inklusive förbud mot försäkring och lägenheter. ) Om du bor i en liten lägenhet vill du ha en hund som kommer att vara avslappnad och inte skälla för mycket om de måste stanna kvar hela dagen. Du vill också ha en hund som är tränad i koppel så att om du tar ut honom / henne med barnet i en barnvagn får du inte dra dem.

Uteslutet förbjudna raser skulle jag gå till ett lokalt humant samhälle eller hundräddningsgrupp och prata med dem om vad du vill, vad du behöver och din livssituation. Det finns ÄR huskies som är väldigt avslappnade, särskilt malamutes, och jag har känt många huskies som hanterar lägenheter bra (de är populära där jag bor som en lägenhethund). Men du kommer att behöva leta efter en vuxen och förhoppningsvis en fosterhemsituation där folket kan berätta för dig att hundens personlighet är så, och vad deras koppel är. Du måste verkligen hitta en räddningsgrupp som hjälper dig att hitta en bra hund.

Mina favoritraser runt barn brukar vara corgis (de kastar dock en hel del) och pitbullar (de brukade ha smeknamnet "barnflickhundar" eftersom de var så bra med barn.) Men om du älskar en speciell ras kan hitta en hund som ser så ut eller som är den rasen i en räddning som kommer att ha den personlighet du letar efter. Tänk bara på att det kommer att ta lite tid om du begränsar det till en viss ras. Jag har träffat så många övergivna pitbullar som var underbara med barn.

När du vet hur du förväntar dig:

Om din hund inte har varit i en grundläggande lydnadsklass är det dags att registrera honom. Beteende som verkar oskyldigt nu - som att hoppa upp för att hälsa dig vid dörren - kan bli ett problem när du är åtta månader gravid eller bär ett spädbarn i dina armar. En instruktör kan hjälpa till att korrigera det.

Många hundar har aldrig varit runt barn tidigare. Små människor gör oförutsägbara saker som vuxna inte gör, som plötsliga rörelser, skrik och får i hundens ansikten. För att ge ditt husdjur exponering för tots, ta honom till parken för att se hur han reagerar på spädbarn på avstånd, föreslår Stilwell. Fråga mammavänner om du kanske går nära dem när de har sin kiddo i en barnvagn - eller, om det går bra, även tillsammans med dem. Denna taktik kommer gradvis att anpassa din hund till synen och ljudet hos barn.

  • RELATERAD: Vilken typ av hund är rätt för din familj?
Av Melinda Houston

Skyll Bruiser. Hjärtstjärnan av Lagligt blond var inte den första hunden som skandalöst bortskämdes - traditionen med varvhundar, små raser som kungas av kungar, kejsare och deras konsort - går tillbaka minst 600 år. Men sikten av Reese Witherspoons Elle Woods som bär henne bejeweled Chihuahua runt i en tote, nära följd av synen av Paris Hilton som bär hennes bejeweled Chihuahua runt i en tote, verkar ha inspirerat en hel generation hundägare att behandla sina lurviga kamrater som en korsning mellan en Tamagotchi och ett mänskligt barn.

År 2015 lade Oxford Dictionary till uttrycket "pälsbaby" till sitt officiella lexikon, vilket erkände trenden. I sin omfattande undersökning 2016 av australiska husdjursägare Animal Medicines Australia, den toppkropp som representerar tillverkare av veterinärmedicinska läkemedel, konstaterade att allt fler människor (64 procent, upp från 59 procent 2013) betraktar sin hund som en familjemedlem snarare än bara en följeslagare (23 procent).

Trish Harris, en hundtränare, säger att trenden för ägarna att behandla sina husdjur som surrogatbarn kan skada. Kredit: Eddie Jim

Vilket är, du vet, vackert. Att koda en hund är oundvikligen bättre än att försumma eller missbruka den. Men älskar vi våra hundar för mycket? Eller på fel sätt? Och oavsiktligt gör dem skada i processen?

På en lördagsmorgon vid Four Paws K9 Training, en stor lydnadsklubb i Melbourne nordväst, anländer ett par för klassen som bär sin lilla fluffiga hund. För det gillar inte att gå. En annan ung chap är där med sitt stora Lab-cross eftersom det har utvecklats vissa beteendemässiga problem, men han är orolig. Han är inte säker på att han "tror" på träning. Han tycker inte om att berätta för sin hund vad han ska göra.

Att ha hundar på jobbet kan öka produktiviteten och arbetarnas välbefinnande, visar studien. Men kommer hundar att vara på kontoret? Kredit: iStock

Andra undrar varför deras hund inte gillar andra hundar, eller inte lyssnar på dem, eller inte kommer att sluta hoppa på människor eller dra i ledningen. Ungefär hälften av de mänskliga studenterna kämpar för att prata med sina hundar i något annat än en bönande mumling.

"För tjugo udda år sedan var tankesätten helt annorlunda," säger Trish Harris, hundtränare och ägare av Four Paws. "När jag började var en hund en hund. Den måste vara lydig. De bodde i familjen men det var lite mer balanserat. Med tiden har vi sett att många av dessa hundar blir surrogatbarn.

"När jag säger till dem 'måste du ge hunden tydliga instruktioner, måste du sätta gränser och verkställa dem' säger de, 'Kommer han inte att sluta älska mig?' eller "Slutar han inte lyssna?" Jag säger: "Tja, han lyssnar redan inte."

AMA-rapporten har också några ganska häpnadsväckande siffror för utgifterna. Australierna spenderade mer än 12 miljarder dollar på husdjur och sällskapsdjursprodukter 2016. En tredjedel av detta, 4 miljarder dollar, var för hundmat med ytterligare 1 miljard dollar för doggy tillbehör men bara 274 miljoner dollar spenderades på utbildning. Ändå om det finns en riktigt avgörande sak du kan göra för din pälsbaby, är det att genomföra ordentlig lydnadsutbildning.

Mini tax Chili, klädd som en cyklisthund tävlar i Hophaus Southgate invigningsbäst klädda taxtävling. Kredit: Getty Images

Många av sakerna som Harris ser i sina klasser är med leksaksraserna - mops, pudlar, taxar. Eftersom hundarna är små och bedårande får de komma undan med mord. Men hon ser samma problem med människor som har adopterat från ett skydd. I ett försök att kompensera för vad de föreställer sig hundens tidigare liv, går de ut för att vara "snälla". Utan att förstå vad att vara snäll mot en hund faktiskt innebär.

"Våra moderinstinkter kommer ut och vi vill molkodla och älska den och skydda den. Vilket är bra. Men det kan ha motsatt effekt. Det kan förvandla hunden till en riktigt otäck, okontrollerbar, okretsad aggressiv hund."

Experter säger att hundar är nöjda med andra hunders sällskap. Kredit: Andrew Quilty

Skällande, hoppande, lungande, snarrande, knäppande och bita är inte tecknen på en "stygg" hund, och verkligen inte bara en högljudd. De är nästan alltid tecknet på en hund som aldrig har lärt sig hur man ska gå vidare i världen och som en följd av dem upplever mycket stress.

Det låter som kätteri men efter två decennier i branschen och en mängd studier och observationer, säger Harris att hundar faktiskt inte vill ha vår kärlek - eller inte på det sätt vi tenderar att visa det.

Hundar gillar kraftig träning och chansen att sniffa saker. Kredit: Rob Homer

"De vill ha din vägledning. De vill känna sig trygga. De behöver struktur och de är de saker som människor inte tänker ge."

Och även om hon skulle säga detta - hon är ju hundtränare - vetenskapen stöder henne. Lyckliga hundar är vältränade hundar, eller åtminstone hundar som lever i en värld med konsekventa regler och rutiner.

RIP Bruiser. De matchande pilleraskhattar var en höjdpunkt i Legally Blonde.

"Hundar förstår inte grå områden," säger Harris. "De kan antingen alltid göra något, eller så kan de aldrig göra något. Och när en hund en gång förstår det, känner han sig säker och lycklig."

Hundar är inte människor. Men under 2000-talet lider många av en liknande malaise som sina ägare. De får inte tillräckligt med träning och de äter för mycket. Fetma hos en hund är bara problemet med en människa. Det sätter stress på skelettet och på lederna, på hjärtat och lungorna, det gör rörelse och andning svårt.

Jay Leno intervjuar Paris Hilton och hennes (nu avliden) hund Tinkerbell.

I USA är det så illa att det finns en Association for Pet Obesity Prevention, som uppskattar 54 procent av nationens hundar är överviktiga. Det är osannolikt att saker är mycket bättre här.

"För mycket mat, för mycket" kärlek ", säger Kerri Bradley, en hundtränare med ett särskilt intresse för hundnäring. Den vanligaste frågan hon ser är enkel övermatning. Ett älskat husdjur stirrar på dig sorgligt, längtande, med kanske bara en liten dröja som sipprar ut ur munnhörnet. Vad gör du? Ge naturligtvis ut ett mellanmål.

Hundtränare Trish Harris säger att mollycoddling en hund kan göra en bra hund dålig. Kredit: Eddie Jim

"Jag ser också problem med de saker som människor matar sina hundar, särskilt bearbetade livsmedel," säger Bradley.

Även om vi bara vet på dem att deras fysiologi är helt annorlunda än vår, så tänker vi inte alltid på det när vi väljer sin middag eller deras godis. Hundens tänder är utformade för att riva och riva, inte slipa. Deras tarm har ett högre syrainnehåll för att smälta päls och ben. Deras mun producerar inte amylas, enzymet som hjälper till att bearbeta kolhydrater.

Ibland är det de små sakerna som orsakar mest glädje hos Comic-Con. Kredit: Patrick T. Fallon

Tyvärr ser den perfekta hunddieten ganska avvisande för de flesta. Rått kött, rå slaktbiprodukter, köttiga ben, fint strimlad rå grönsak - det är en hunds idé om god mat. (Faktum är att om du knäppte en kaninhals och kastade den fortfarande varma slaktkroppen framför din hund, skulle det motsvara en resa till Noma.)

En hund som tyvärr delar med människor är "söta" receptorer i tungorna. Hundar blir lika beroende av socker som vi gör. Vi blir också lika sugna in av marknadsföring av husdjursmat som vi gör med våra egna godisar. "Folk ser de söta annonserna och tror att jag får det för min hund. Men många av dessa godbitar har mycket socker i sig. Naturligtvis älskar hunden dem, men den typen av mat gör inte din hund några fördelar, "säger Bradley.

Men inte ger dig päls baby något som det tycker är smaskigt? Det är en tuff fråga. "Även min mamma gör det, jag skämmer mig för att säga," säger Bradley.

Kanske en av de konstigaste trenderna inom modernt ägare av hundar är att spela dress-up med våra hundar. Visst ser det roligt ut. En mops i en festpinnar är ganska synlig. Men även att sätta en regnrock på din hund kan ha oväntade konsekvenser, och vi är ofta inte bra på att läsa våra hunders beteende.

Tim Munro är en tränare och behaviourist som specialiserat sig på en form av doggy fysioterapi som kallas Tellington TTouch. Medan han medger att vissa hundar är temperamentellt bättre utrustade för att hantera att de är korsetterade än andra, är det ett område där vi bör fortsätta med försiktighet.

"Jag tycker absolut inte att det är automatiskt dåligt", säger Munro. "Men jag ser många människor som tycker att deras hundar är bra men jag ser saker på hundens kroppsspråk som visar att det inte är OK."

Känslan av sammandragning som framkallas genom att bli bunden i kläder kan aktivera det sympatiska nervsystemet, kampen / flykten / frysresponsen. En hund som börjar springa runt som en lening när den är utklädd njuter förmodligen inte av sig själv. Det finns också mer subtila tecken.

"Ibland sätter du något på en hund och hunden blir plötsligt riktigt tyst," säger Munro. "Du tycker att det är bra men i själva verket kanske hunden bara har fryst, helt stängd."

Du ser det mycket i dessa YouTube-videor av hundar i Halloween-kostymer: rörliga med undantag för deras utbuktade ögon och oroliga flickande tungor. Du skrattar kanske, men det är en väldigt olycklig hund.

Professor Paul McGreevy, veterinär och djurens beteendespecialist vid University of Sydney är ett stort fan av att behandla hundar som hundar.

I hennes inflytelserika storsäljare Insidan av en hund, kognitiv forskare Alexandra Horowitz berättar om umwelt, världen som den uppfattas av en viss organisme. McGreevy talar om hundens telos: dess syfte, dess anledning till att vara det. Vad McGreevy och Horowitz säger båda, i huvudsak, är istället för att föreställa sig att din hund är mänsklig, föreställ dig hur det kan vara om du var hunden.

"Vi antar att deras behov är desamma som våra behov, men det är inte fallet," säger McGreevy. "Hundar har utvecklats till att vara hundar. Så hundföretag, regler och rutiner som underlättar deras förmåga att spendera tid ut ur huset, för att få tillgång till andra sociala grupper inklusive andra hundar - det är vad de behöver."

Med andra ord, träning - så att du kan vara säker på att ha din hund ute och omkring. Massor av tid med andra hundar - förutsatt att hundarna kommer överens. Kraftig motion. Och gott om möjlighet att sniffa saker. Så får du en lycklig hund. Och ett lyckligt liv.

McGreevy säger att nyckeln till att vara en bra "pälsförälder" (även om han aldrig i det här livet eller nästa skulle använda den termen) är att skapa ett förhållande där vi är relevanta för hunden utan behövande samberoende.

"Det är den kritiska blandningen eller balansen. Att vara där för hundarna, vara den sociala gruppmedlemmen som hundarna letar efter för aktivitet, kul, spänning. Utan att de är helt beroende av oss."

Så att arrangera en födelsedagsfest för din hund kan faktiskt vara en bra sak att göra - så länge den passar med de andra gästerna och du inte matar den choklad eclairs. (Du kan förmodligen sluta med festen också.) Att ta din hund överallt med dig är fantastiskt - bara ta inte med dig det i handväskan.

"Människor är mycket motiverade," säger McGreevy. "Vi behöver bara justera saker lite."

Melinda Houston är en Fairfax Media-tv-kritiker och studerar som hundtränare.

Tre månader före förfallodagen:

Förbered din valp aktivt för hans framtida "syskon." Även om det kan tyckas loony, få en docka och behandla den som du kommer att ditt barn. Bär det hemma, samla på det och klistra in det i bäraren. Ställ in bassinet, spjälsäng och gunga och låt sedan dockan "använda" dem.

"Du vill att hunden ska bli bekant med dessa föremål nu, inte när ditt barn är i dem," säger Betsy Saul, grundare av PetFinder.com, en webbplats för husdjursökning. Låt din hund undersöka allt som han gör bäst - genom att sniffa. "Och presentera honom för dofter som babylotion och pulver," säger Saul.

Öva på att gå i muttan medan du trycker på ditt framtida barnhjul. "Dina grannar kan bli förbryllade, men det hjälper din hund att vänja sig till barnvagnen," säger Saul. Var noga med att inte slinga koppeln på vagnens handtag. Om din lurviga vän råkar se en ekorre eller en annan hundkompis, kan han rycka i koppeln - farligt när det finns en baby som är instoppad i barnvagnen!

Glöm orden "du kan inte lära en gammal hund nya trick." Prova "tillbaka" -kön, som är en viktig färdighet för att hjälpa din valp att lära sig om personligt utrymme, säger Stilwell. Stå direkt framför din pooch, säg "tillbaka" och håll ut din hand när du blandar mot honom. Han kommer naturligtvis att säkerhetskopiera, och då kan du belöna honom med en behandling, som beröm, en klapp på huvudet eller en liten kex. Öva den här signalen under de kommande månaderna och eliminera gradvis din framåtrörelse så att du bara behöver lyfta handen och säga "tillbaka".

Konsekvens är nyckeln, din hund kommer så småningom att säkerhetskopiera på egen hand och lämna barnet att njuta av varvet.

Förbereda din hund för en ny baby

När du tar med dig ett nytt barn kommer din hund att möta ett överväldigande antal nya sevärdheter, ljud och dofter. Hon kanske tycker att några av dem är upprörande, särskilt om hon inte hade möjligheter att spendera tid med barn som valp. Du kommer att ändra din dagliga rutin drastiskt så att din hunds schema också kommer att ändras. Och av nödvändighet kommer hon att få mindre tid och uppmärksamhet. Det kan vara en svår tid för henne, särskilt om hon varit det "enda barnet" ett tag.

För att få saker att gå så smidigt som möjligt för alla, är det viktigt att ta lite tid att förbereda din hund på ankomst till ditt nya tillägg. Under månaderna innan barnet kommer kommer du att fokusera på två saker:

  • Lär din hund de färdigheter hon behöver för att interagera säkert med sin nya familjemedlem
  • Hjälp din hund att anpassa sig till de många nya upplevelserna och förändringarna framöver

1. En hund förbereder dig för non-stop action och avbruten sömn.

Jag blev överväldigad i början och undrade hur människor gjorde något annat än att ta hand om sina hundar. Det kändes alltför tidskrävande och energimässigt. Samma känslor gäller lätt de tre första månaderna när man lever med ett barn. Med hunden genomfördes en ständig undersökning om han var hungrig, rädd, i smärta, behövde gå på toaletten eller redan hade gått till badrummet i ett mystiskt hörn i vårt hem. Med barnet knäckte det koden på huruvida hennes gråt innebar att hon var hungrig, gasig, trött, kall, i smärta eller behövde byte av blöja. Vi lärde oss stegen att dechiffrera en levande varels nödanrop när de levererades icke verbalt. Vi blev också bekanta med att fungera på mycket lite sömn.

En valp och en nyfödd garanterar nästan att ingen i ditt hushåll kommer att sova konsekvent i månader. Hunden gör dig mer redo för den sena kvällsmatningen och sträcker din kapacitet för tålamod utöver allt du någonsin drömt tänkbart.

En månad före förfallodagen:

När du går till sjukhuset för att leverera, kommer du att vara borta i ett par dagar. Vet du vem som ska mata din hund och gå honom?

"Ställ upp sittare eller nära vänner som ditt husdjur känner och gillar", säger Saul. "Ställ in någon du kan räkna med om du måste ringa kl. 15 för att be henne ta ut din hund senare." Och ha en back-up person till hands också.

Är du orolig för att jongla med en nyfödd och ditt husdjur under de första dagarna? Du kanske vill registrera din valp för "doggie dagvård" och prova det nu. Ett bra centrum kommer att ha minst två skötare per tio hundar och förhindra att mobbhundarna är aggressiva mot andra, säger Stilwell.

2. Vänja dig till att ett annat liv är beroende av dig.

Vi tillbringade våra 20-tal och början av 30-talet bara för att vara ansvariga för oss själva. När vi fick en hund var våra oberoende liv som vi visste dem slut. Att vara hemma oftare och planera för en annan varels dagliga behov var en stor förändring. Skiftet blev bara större när barnet kom med. Vi gick från sista minuten-resor och åkte ut på middag de flesta kvällar till att behöva vara runt för vår hund och spara vår resebudget för hundmat och veterinärbesök. Eftersom vi redan hade anpassat vår livsstil var det inte en så stor chock att vara hemma ofta för ett barn. Vi har begränsat frivoliga utgifterna och är nöjda med att vara hemma med våra barn.

Två veckor före förfallodagen:

Om du inte har planerat kejsarsnitt eller induktion är leveransdatumet någon gissning, så ha din hunds ankor i rad. Dela upp hans mat i enskilda portioner, lägg ner relevanta telefonnummer (som veterinären) för den sittande och håll koppeln på ett synligt ställe. På det här sättet, om du plötsligt måste åka till sjukhuset, kan din poochs vårdgivare hitta allt snabbt.

När dagarna minskar kommer du utan tvekan att hantera tusentals känslor (du är upphetsad, nervös, spräcklig), och ditt husdjur, som tar upp dessa känslor, kan fungera. Ta en lugn promenad om du vill, eller kela med honom i soffan. TLC kommer att lugna din hund och hjälpa dig att känna dig mer avslappnad och redo för den förestående livskakningen också.

  • RELATERAD: 9 saker att göra för att få ditt hus i ordning innan baby kommer

3. En hund tvingar dig och din partner att slå sig ihop.

En vän sa en gång till mig att du inte är riktigt gift förrän du har barn tillsammans. Detsamma kan tillämpas på en valp. När klockan är 4 och du redan har gett darnvalpen två gånger för det har diarré och det är en blixtnedgång utanför och han gnäller att gå ut igen, det är ett starkt partnerskap som får dig igenom det. Detta partnerskap testas hårt när ett nyfött barn kommer in i bilden. Du kommer att arbeta med mycket mindre sömn, ha en ännu högre rädsla för att krossa saker och dina konversationer kommer att kretsa endast om bågar, matningar och vem som får mindre sömn. Om det grundläggande ansvaret för att dela en hund sätter dig i krig med din partner kanske du vill överväga att ha ett barn.

Lär din hund viktiga nya färdigheter

Att ha god verbal kontroll över din hund kan verkligen hjälpa när det handlar om att jonglera hennes behov och barnets vård. Följande färdigheter är särskilt viktiga.

Grundläggande uppförande:

  • Sätt dig ner
  • Håll dig kvar, vänta vid dörrar och bosätt dig: Dessa färdigheter kan hjälpa din hund att lära sig att kontrollera hennes impulser, och de kommer att vara användbara i många situationer. Till exempel kan du lära din hund att ligga och stanna när du sitter i din ammerstol.
  • Lämna det och släpp det: Dessa två beteenden kan hjälpa dig att lära din hund att lämna barnets saker ensamma.
  • Hälsa människor artigt: En hoppande hund kan i bästa fall vara irriterande - och i värsta fall farlig - när du håller på barnet.
  • Koppla av i en låda: Om du lådan tränar din hund, vet du att hon är säker när du inte kan övervaka henne, och hon kommer att ha en egen mysig plats att koppla av när saker blir hektiska.
  • Kom när du kallas

Specialkunskaper:

  • Handinriktning: Om din hund är nervös eller blyg, kommer att lära henne att rikta din hand med näsan ge henne något att göra när hon är runt barnet, vilket kan göra att hon känner sig mer bekväm och säker. När din hund har lärt sig att rikta in din hand kan du till och med lära henne att försiktigt röra barnet med näsan!
  • Snälla gå härifrån

Att lära din hund att försvinna när du frågar gör att du kan kontrollera hennes rörelser och interaktioner med ditt barn. Till exempel kan du använda den här signalen för att berätta för din hund att flytta sig bort från barnet om han kryper mot henne och hon verkar obekväm. Många hundar inser inte att flytta är ett alternativ! Om hon får veta att hon helt enkelt kan gå ifrån barnet när han gör henne nervös, kommer hon aldrig att känna sig instängd i en stressande situation - och hon kommer inte att tvingas uttrycka sin ångest genom att knarras eller snappa. Så här lär du din hund denna ovärderliga färdighet:

  • Visa henne en godbit, säg "Gå bort," och släng behandlingen fyra eller fem meter från dig. Upprepa denna sekvens många gånger.
  • Nästa steg är att avstå från att kasta behandlingen tills din hund börjar flytta bort. Säg "Gå bort" och flytta din arm som om du kastar en godbit. När din hund rör sig i riktning mot din gest, även om hon bara tar ett steg, säg "Ja!" Kasta sedan genast en bit fyra eller fem meter bort, i den riktning din hund började röra sig.
  • Efter fler repetitioner kan du försöka vänta tills din hund tar flera steg bort innan du säger "Ja!" Och släng behandlingen.
  • Lekhämtning: Att lära din hund att leka hämta med en leksak kan förbereda henne för en säker, rolig interaktion med ditt barn.

När du är på sjukhuset:

När ditt barn kommer och du återhämtar sig från förlossningen, bör din partner, en familjemedlem eller en vän ringa hundvakt för att se till att hon kom in i huset. Senare, låt pappa eller mormor ta hem en av ditt barns första bodysuits eller filtar så att din hund kan vänja sig ditt barns lukt, säger Saul. När baby kommer hem kommer din pooch att känna igen och acceptera den nya konstiga doften.

"Det är ganska stor skillnad mellan den ursprungliga sniff-down och en vänlig omprövning," säger Saul.

4. Det tar en by.

Att förbereda sig för att lämna din nya valp med någon annan än en släkting eller en vän kan tyckas omöjligt. Att intervjua barnvakter och barnflickor för ett mänskligt barn är en övning i paranoia. Hur litar du på att en komplett främling inte kidnappar ditt barn och säljer dem på en underjordisk babymarknad? Hur kommer barnet att berätta om vårdgivaren gör något fel? Inte uppmärksamma dem tillräckligt? Trots referenskontroll och bakgrundskontroll, ska du verkligen bara lita på dem med ditt hjälplösa barn? Att kunna lämna hunden och se honom återvända till oss levande och lycklig har hjälpt starkt med att anförtro en vaktmästare till vårt barn.

(När allt annat misslyckas kan ett gott glas vin VERKLIGT hjälpa dessa situationer också.)

Förbereda din hund för livsstilsförändringar

Många hundar upplever ångest när deras livsstil drastiskt förändras. Även om saker och ting kommer att förändras med ankomsten av ditt nya barn kan du minimera din hunds stress genom att gradvis vänja henne på dessa förändringar i förväg.

Planera och öva ändringar i din dagliga rutin

Om du kan förutsäga hur ditt schema kommer att förändras när barnet kommer, börja en långsam övergång mot det nya schemat nu. Om du planerar att tuppla på eftermiddagen när barnet sover, börja ta tillfälliga tupplurar på eftermiddagen. Om du planerar att gå med din hund vid olika tidpunkter på dagen, växla gradvis till den nya rutinen.

Livet med en baby kan vara hektiskt och ibland oförutsägbart. Det kan hjälpa dig att förbereda din hund på ett mindre konsekvent dagligt schema. Försök variera tiden du matar din hund. Till exempel, om hon får frukost varje morgon kl. 07.00. skarp, börja mata henne på slumpmässiga tider mellan 06:00 A.M. och 10:00 A.M. Alternativt kan du planera att hålla dig till din hunds vanliga schema med hjälp av en automatisk matare. Dessa produkter har inbyggda tidtagare, så du kan ställa in dem för att leverera mat till fastställda tider varje dag, oavsett om du är i närheten eller inte.

Överväg att anställa en hundvandrare för att ta över ansvaret för att utöva din hund, åtminstone under de första veckorna efter att barnet kommer. Intervju hundvandrare och välj en nu. För att hjälpa din hund att vänja sig att lämna ditt hus utan dig kan du låta hundvandraren börja ta henne på enstaka promenader.

Om din hund gillar att leka med andra hundar, överväg att ta henne till en doggie daghem en eller två gånger i veckan efter att barnet kommer. Undersök dina alternativ nu och låt din hund spendera tid på daghemmet så att hon vänjer sig vid den här nya aktiviteten. Alternativt kan du planera att ta din hund till vänner eller familjemedlemmars hus en eller två gånger i veckan för lite kvalitetstid med människor hon känner och gillar. Börja dessa besök nu.

Om du är riktigt ambitiös kan du öva dig att stå upp mitt på natten med din hund. Lär henne att bosätta sig tyst i ett område där du planerar att amma barnet.

Minimera uppmärksamhetsändringar

Motstå frestelsen att överdriva din hund med extra uppmärksamhet veckorna före barnets förfallodatum. Detta kommer bara att ställa in henne för en större nedladdning när barnet kommer och tar centrum. Börja istället schemalägga korta lekar och krama sessioner med din hund, och ge henne gradvis mindre och mindre uppmärksamhet på andra tider på dagen. Schemalägg dina sessioner slumpmässigt så att din hund inte kommer att förvänta sig uppmärksamhet vid någon viss tidpunkt.

Gör nya regler nu

När barnet kommer hem kommer vissa av dina hunds privilegier förmodligen att förändras. Det är lättast för henne att acceptera dessa förändringar om du inför nya regler i förväg.

Om du inte vill att din hund ska vara på möblerna eller sängen efter att barnet har kommit, inför den begränsningen nu.

Om du inte vill att din hund ska hoppa upp när du bär ditt nya barn eller håller honom i knät, börja lära henne att hålla alla fyra tassar på golvet.

Om din hund är van vid att sova i sängen med dig och du vill att det ska bytas med barnets ankomst, ge en bekväm hundbädd som hon kan använda istället. Vid behov kan du placera den nya sängen i en träningspenna eller en låda för att förhindra att hon hoppar upp på din säng under natten. På samma sätt, om du vill att din hund ska sova i ett annat rum när barnet kommer, upprätta denna vana i god tid.

Även om din hund älskar barn, kan hon av misstag repa ditt barns känsliga hud medan du åkte bredvid honom i bilen. Överväg att installera en bilbarriär, köpa en hundbälte eller lära din hund att koppla av i en låda när hon är i bilen. Du hittar spärrar, speciella säkerhetsbälten och lådor i de flesta stora djuraffärer.

Att ha en vokalhund i ditt hem kan vara ett mycket avskräckande för inbrottstjuvar, och många uppskattar deras hunds vakthundskompetens. Men när ditt barn försöker ta en tupplur, kommer din hund att skälla vid fallande löv, grannar och skurrande ekorrar utanför blir gamla mycket snabbt. Nu är det dags att börja lära henne att hon inte behöver vara så vaksam. För att lära dig hur man ska avskräcka henne från att ständigt ljuda larmet, se vår artikel om Barking.

Om barnets rum kommer att vara begränsade

Vissa bestämmer sig för att de skulle vilja att deras hund ska vänta utanför barnets rum såvida de inte bjuds in. Det enklaste sättet att åstadkomma detta är att lära din hund att sitta eller stanna vid dörren.

När du inte tränar ska du hålla barnets dörr stängd eller installera en hög babyport i dörren så att din hund vänjer sig åt begränsad åtkomst.

Om barnets rum inte kommer att vara begränsade

Placera en hundbädd på en urbana plats i barnets rum och förvara en behållare med hundfiskar i rummet. Lämna en gång i taget några godbitar i din hunds säng när hon inte letar. Senare kan hon upptäcka dem på egen hand. Hon kommer att lära sig att älska sin nya plats i barnets rum!

Du kan träna din hund att bosätta sig på sin nya säng i barnets rum när du behöver henne för att hålla sig ur vägen.

Om du planerar att spendera tid i barnets rum när du ammar eller gungar honom för att sova, lära din hund att spendera tyst tid i rummet med dig. När du sitter i en stol kan din hund koppla av i hennes säng. Försök att ge henne ett nytt tuggben eller en matpusselleksak att arbeta med under dina stillsamma sessioner. När barnet kommer, när du vaggar eller matar honom, kan du ibland kasta en godbit till din hund medan hon ligger på sin säng. Denna praxis kommer att göra henne glad över att vara runt barnet och belöna henne för att hon stannade på sin plats under tyst tid.

Om du inte har tid att lära din hund Stay-cue kan du använda en koppel eller koppling kopplad till en tung möbel för att påminna henne att stanna på hennes säng. Om du föredrar det, kan du skruva en ögonkrok i en bastavla för att säkra bindningen. Denna praxis gör att din hund kan njuta av tiden med dig och barnet men förhindrar att hon hoppar upp eller tappar på dig.

To some dogs, a crib might seem like the perfect place for a cozy nap! If your dog is agile enough to climb into your baby’s crib, it’s important to let her know now that she’ll never be allowed to curl up there. If she approaches the crib and spends more than a few seconds investigating it, simply call her to come to you. If she complies, praise her warmly. If your dog tries to jump up to put her front paws on the crib, immediately clap your hands and say “Off!” in a firm tone of voice. Then take her by the collar and lead her away from the crib. If you think she might try to sneak into the crib when you’re not supervising her, keep the baby’s door closed or use a baby gate to block the doorway.

Preparing Your Dog for New Experiences

For dogs who haven’t spent much time with them, babies can seem like pretty bizarre—and even frightening—creatures. They make loud, screeching noises, they smell different, they definitely don’t look like grown-up humans, and they move in strange ways. It’s a good idea to introduce your dog to as many baby-like sights, sounds, smells and movements as possible so that some aspects of the baby are familiar when you bring him home.

Introduce Your Dog to Baby Sights, Sounds and Smells

Unwrap new baby supplies, such as toys, car seats, highchairs and swings, from their packaging and introduce them to your dog one or two at a time. You can also place smaller items on the floor when you’re around to supervise your dog. Let her investigate them, but if she picks them up, immediately redirect her attention to one of her own toys or chew bones. (Keep in mind that it might be difficult for your dog to tell the difference between her things and the baby’s! That’s why it’s important to help her start learning now).

Start to use a little bit of the baby’s lotions, shampoos, creams and powders on yourself so that your dog associates them with a familiar person. If you can, borrow clothes and blankets that smell like a baby to get the dog used to that smell, too.

If your dog is sensitive to strange noises, she might become agitated or frightened when she hears the baby cry. To help her get used to the sound in advance, purchase a recording of realistic baby noises and play it frequently. Whenever you play the recording, give your dog plenty of attention, treats and anything else she likes. After 5 to 10 minutes, turn the recording off and ignore your dog for half an hour or so. Do this several times a day. Instead of becoming afraid or upset when she hears baby sounds, she’ll learn to look forward to them because they predict attention and treats for her! If you try this procedure and find that your dog seems really afraid of the recorded baby noises, you may need to start with the volume very low. When she gets used to the sound at a low level, you can gradually increase the volume. Remember to give her plenty of delicious treats, like bits of cheese, hot dog or chicken, every time she hears the baby sounds.

Practice with a Doll

Some behaviorists recommend purchasing a lifelike doll and using it to simulate common activities you’ll do with the baby, such as feeding, carrying and rocking. Of course, your dog will quickly discover that the doll isn’t a real baby, but her initial reactions to it may help you determine which obedience skills you should focus on before the baby’s arrival. The doll can also help you practice caring for the baby and interacting with your dog at the same time.

Some dogs will jump up when you lift a doll and hold it your arms. It’s important to plan what you’ll do if this happens. A good solution is to ask your dog to stay in a sit or down whenever you hold, lift or handle the doll.

You can use the doll to teach your dog to gently give kisses. If you have sanitary concerns, you can teach her to lick the doll’s feet only. Praise your dog for any kind of gentle contact with the doll, and give her plenty of treats.

If your dog tries to bite the doll (knowing that it’s not a real baby, she might think it’s a toy), say “No.” Then immediately redirect her attention to an appropriate toy, and praise her enthusiastically if she plays with that instead. Teach her to be extremely gentle with anything you’re holding in your arms like a baby.

When you come home:

Brace for lots of licks! Your pooch is going to be overjoyed to reunite with you.

"Let your husband hold the baby when you walk into your house," Stilwell says. "Greet the dog first, since he's missed you and will probably give you an enthusiastic hello. Then, after he's chilled out, sit down with your baby and let your dog sniff him to get acquainted."

The first few times you nurse or give your baby a bottle, ask your husband or mother to dole out a handful of small, special treats, like chicken tidbits, to your pet.

"Dogs sense that nursing is intimate," Saul says. "If they learn they get rewarded for being tranquil, they'll associate feedings with positive times."

In the midst of all the newborn's demands, don't forget that exercise is your pup's happy pill. If he's not getting enough, he'll find a way to burn off his energy—even if it means raiding the garbage! Have your partner (or a visitor) take your dog for a long walk each day. It will allow you QT with your munchkin and help Fido settle down. He may curl up for a nap as soon as he comes home!

5. The panic of any remote ailments and constant calls to medical professionals.

We visited the vet every week for things like diarrhea, inexplicable crying, shots, and the dreaded neutering. I cried at almost every single visit. A handful of times, we’d roam our apartment to find a rogue poop sitting on our living room rug and Wally hiding in his crate. I freaked out on one particular occasion when we saw blood in his poop. A trip to the vet and a can of prescription dog food later and he was on the mend.

We visited the baby’s pediatrician multiple times in the first couple of weeks for things like diarrhea, rashes, and — oddly enough — the discovery of blood in her poop. I only mildly freaked out upon seeing this condition based on my experience with the dog. We learned our baby had a milk protein allergy and changed her diet to alleviate it. From dealing with Wally’s medical issues, we knew to freak out a little bit less, ask a lot of questions, and to stay off the Internet when seeking medical advice.

Prepare Your Dog for the Baby’s Touch and Movement

Handling

When your child is old enough to understand the lesson, you’ll teach him to handle your dog gently. However, not knowing any better, young babies often grab dogs’ fur, ears, tails and anything else within reach. To prepare your dog for this inevitability, accustom her to the types of touching you can expect from your baby, including grabbing, poking, pushing and pulling. If you teach your dog that good things happen when she gets poked and prodded, she’ll be able to better tolerate potentially uncomfortable interactions with the baby.

Poke the Pup

Poke your dog gently and then give her a treat. Gently tug on her ear and then give a treat. Gently grab her skin or pinch her and then give a treat. In a cheery voice, say something like “Oh, what was that?” each time you poke, pull or pinch your dog. Later on, when the baby does these things, you can say the same phrase. With repetition, your dog will start to anticipate tasty treats and simply look to you each time she gets pinched or grabbed. Practice these handling exercises four to eight times per day, and use especially exciting treats, like cheese, chicken or hot dogs. (Training sessions can be short—about five minutes long). When you start your training, be very gentle. Over time, make your touches more intense, like they will be when the baby delivers them.

Rörelse

Some dogs have never seen a human crawl, so it can be an intimidating experience—especially because crawling puts a person right at their eye level. So it’s a good idea to help your dog get used to crawling before your baby starts to become mobile. Accomplishing this is easy! Crawl toward your dog. As soon as she lifts her head to look at you, pet her and give her treats. Eventually, she’ll start to anticipate fun and goodies when she sees you crawling in her direction. Everyone in the family should participate in this exercise. When your baby comes and your dog is completely comfortable with this new game, incorporate the baby into the picture, too. Have him sit on your back, supported by your partner, when you crawl. Remember to cuddle your dog and give her treats so that she continues to enjoy this strange, new human behavior!

How to Help Them Get Along

Your dog probably doesn't entirely grasp why the home life he knew is changing. With all the additional stimulation, he may get into more trouble than usual. Stilwell advises: "Rather than scold him and say, 'no, no, no,' all the time, teach him another choice. Redirect his behavior toward something that will make him happy." He's jumping on well-wishers? Remind him he has a new chew toy.

"Include your dog in baby-related activities," Becker says. Let him sit nearby when you're changing a diaper, and talk to both of your "babies" while you're at it. You'll give Bowzer attention and build Baby's language skills too. Eventually, your infant will go from being the stranger your dog is uncertain about to his favorite playmate and lifelong pal.

Bottom line: Yes, your babies (furry and not!) can live happily ever after. Try these pointers on keeping the peace from Heidi Ganahl and Dacia Henshaw, of Camp Bow Wow, in Boulder, Colorado.

6. We learned how to make new friends.

After getting Wally, we started making “doggy” friends. It got to the point where Wally had more friends in our neighborhood than my husband and me combined. People would call and email us daily to make doggy dates in Central Park or to go for a walk in the neighborhood. He needed his own social calendar. I thought about getting him an email account.

After having a baby, new mommy friends popped up everywhere. I met people in line at Dunkin’ Donuts, my labor & delivery class at the hospital we delivered in, and sometimes while steering our stroller around the block. Friends put me in touch with their new parent friends. We formed a weekly group and rotated homes to talk all things baby while keeping our sanity. We suddenly had multiple invites to children’s birthday parties, park dates, and walks around the neighborhood. We haven’t been this social in years. We got a taste of this new social environment with the dog and were excited to embrace it with the arrival of our baby.

Bringing the Baby Home

First impressions are important. Your dog should have pleasant experiences with your baby right from the start.

When bringing your baby home from the hospital, send everyone else into the house first so your dog can express her usual excitement to see people. After she’s had a minute or two of greeting time and expends some of her energy, have someone leash her. This is important, even if you have no reason to believe that she’ll react poorly to the baby. That person should also get some small treats ready to use during your dog’s first few moments with the baby. (It may help to prepare these treats in advance and keep them in a container near the front door).

It’s crucial to stay calm and relaxed when you and the baby enter the house. If you seem nervous and jumpy, your dog will pick up on your feelings and may become nervous as well, thinking that the bundle in your arms is something to worry about. Instead, speak to your dog in a soft but cheerful voice as you walk into the house. Have your helper distract her with plenty of treats so that her attention is divided between them, your baby and the other people present. The helper can ask your dog to respond to obedience cues, like sit and down, using the treats to reward her polite behavior. Praise your dog for any calm interest in the baby. Avoid scolding your dog. Remember, you want her to associate the baby with good things, not your displeasure.

Meeting the Baby

Whether you choose to allow your dog to investigate the baby right away or to wait until a later time, orchestrate the event carefully. Choose a quiet room, and sit down with the baby in your arms. Have a helper leash your dog and bring her into the room. Again, avoid nervous or agitated behavior. Talk to your dog in a calm, happy voice as you invite her to approach. Convince her that meeting and interacting with her new friend is fun, not stressful.

If your dog’s body language is relaxed and friendly, have your friend walk her toward you and the baby, keeping the leash short but loose. If she wants to, let your dog sniff the baby as you continue to speak softly to her. Praise her warmly for gentle investigation.

Even if your dog seems curious and calm, you may feel a little nervous about letting her get close to the infant. That’s normal for new parents and perfectly reasonable. Initially, you might feel most comfortable allowing only brief interactions. Let your dog sniff the baby’s feet for a couple of seconds. Then gently interrupt her investigation by praising her and asking her to sit or lie down. Reward her for complying with a few small, tasty treats. (Your helper can hand them to you or deliver the rewards to your dog himself). If you like, repeat this sequence a few times. Then have your helper distract your dog with a new chew bone or a food puzzle toy.

7. You’ll learn to deal with crap other than your own.

Picking up my puppy’s poop on the sidewalk has never been high on the list of why to get a dog, but soon enough you’ll start studying it, discussing it, and even feel pride when a solid version of it shows up. If you’re too good to discuss poop, you’ll never survive a baby. A dog teaches you to accept the numbers twos with the rest of the package and prepares you for the high volume of it you’ll encounter with an infant.

Daily Life with the Baby

Teaching Your Dog to Love the Baby

As the baby settles in, continue to focus on associating him with good things for your dog. You may be tempted to give her plenty of attention when the baby’s asleep and then try to get her to lie down, be quiet and leave you alone while the baby’s awake. It’s actually much better to do the opposite. Try to give your dog lots of attention when the baby is present. Teach her that when he’s around, she gets treats, petting, playing—and anything else she likes. When you feed the baby, you can feed your dog, too. When you walk your dog, do your best to take the baby along. (Baby “backpacks” and slings are great for dog parents). This strategy, though it requires some skillful multitasking on your part, teaches your dog a valuable lesson. She’ll learn to love it when the baby is awake and active because that’s when good things happen for her.

Obviously, giving both the baby and your dog attention at the same time is easier if there are two adults in the home. But when that’s not possible, you can still accomplish a lot by holding your baby in your lap while you talk to your dog and stroke her, give her treats or toss a ball for her.

Also teach your dog that when your baby isn’t around, things get very boring. Your dog can be with you, but try to ignore her most of the time. This will make her eagerly anticipate the baby’s next active time and help her bond with him.

Out from Underfoot

It can be really hard to care for an infant if your dog insists on being underfoot. To make things easier and safer for everyone, you can teach her to move away when you ask.

  • Say a cue, like “Go away” or “Shoo!”
  • Show your dog a treat.
  • Toss the treat on the floor, a few feet away from you.
  • Repeat this sequence 10 times.
  • The next step is to refrain from tossing the treat until your dog starts to move away.
  • Say your cue.
  • Extend your arm and point, using the same motion that you did when tossing the treat.
  • The moment your dog moves in the direction of your gesture, say “Yes!” Then throw the treat past her.

Over your next few training sessions, gradually increase the number of steps your dog must take before you toss her a treat. Eventually, you can wait until she moves several feet away before you toss the treat. Once your dog has mastered this skill, you’ll be able to use it in other situations, too. When your baby starts to crawl, for example, you can use the cue to teach your dog to move away from him when she feels uncomfortable.

Quiet Time Together

Another great way to encourage your dog to stay out of the way while you’re tending to the baby is to teach her to settle down for some quiet time. Keep a dog bed or comfy mat in the room where you usually feed the baby. When it’s time to nurse or give him a bottle, provide something tasty for your dog, too. You can reward her for doing a nice down-stay on her bed, tossing a piece or two of kibble every few moments. Alternatively, you can give your dog an exciting new chew bone or food puzzle toy to work on while you care for the baby in the same room.

Polite Manners Around the Baby

As often as possible, reward your dog for behaving politely when she’s close to the baby. Encouraging calm, controlled behavior now will pay off in the weeks and months ahead—as your baby becomes more and more interesting and exciting to your dog. If someone in your family has time, consider taking your dog to a group obedience class or hiring a private trainer to show you how to teach the basics in your own home. A well-trained dog will make your first few days, weeks, months and even years with your child much easier!

What Was That?!

Baby sounds, especially those that are very loud, may upset and confuse your dog. Most dogs simply learn to ignore them, but some need extra help. If your dog seems distressed when the baby makes noise, associate the sounds with things your dog loves. If the baby squeals or cries, toss a tasty treat to your dog right afterward. After a little repetition, your dog will discover that baby sounds don’t signal anything bad. In fact, they predict the delivery of food!

8. Practice makes perfect.

Our baby will have much calmer, prepared parents because we’ve practiced our parenting skills on a dog. Because we had a puppy, we know that those moments of exhaustion, frustration, and terror with a newborn baby are a fleeting phase. Those tender middle of the night feedings will gradually decrease and soon enough, she’ll be trying to jump into bed with us like Wally does. She will benefit from the lessons learned by us in raising and loving another living creature. If I can brush a dog’s teeth, remember to feed him every day, and give him a bath, I can certainly have more confidence in doing these things with a baby.

Troubleshooting

If Your Dog Is a Little Nervous About the Baby

Sniff the Baby

Some dogs are nervous about babies or even a bit afraid of them and go out of their way to avoid contact. If your dog seems a little worried about the new member of your family, you can teach her how to touch the baby with her nose on cue. This exercise will give her a safe way to interact with him and get used to his scent, appearance and sounds—without being forced to stay close for more than a few seconds at a time.

To get started, you’ll need to first teach your dog to touch your hand with her nose. Once your dog will touch your hand on cue, you can transfer this behavior to the baby.

Put your hand on the baby, palm facing toward your dog. Say “Touch,” and then reward your dog for approaching and touching your hand.

After a few repetitions, change the rules a little. First, say “Touch.” Then, right as your dog moves forward to touch your hand with her nose, quickly move your palm a few inches so that your dog inadvertently touches the baby. The instant she does, say “Yes!” Then give her a few extra treats. Repeat this exercise until your dog clearly tries to touch the baby with her nose instead of your hand. (For some dogs, this might take just a few repetitions. Others may need a few training sessions before catching on).

At this point, start pointing to your baby instead of presenting your hand after you say your cue.

If your dog enjoys this activity, she might soon start taking the initiative to gently sniff or nose the baby on her own. If this happens, be sure to praise her enthusiastically and give her a treat. Praise may be enough to maintain your dog’s new friendly behavior, but it’s a good idea to keep periodically rewarding her with treats, too. Doing so will help her learn that being close to the baby isn’t scary—it earns her your happy attention and, sometimes, something delicious.

Handouts at the High Chair

Timid dogs often have a hard time when babies start to become more active, more vocal and mobile. Luckily, this period coincides with the time when babies start learning about gravity by throwing finger foods from the high chair onto the floor. Allowing your dog to help you clean up these tasty experiments may convince her that having a baby in the house is a very good thing!

What NOT to Do

Never force your dog to interact with your baby. Let her approach him on her own. When she seems nervous, speak softly to her and praise her for bravely investigating.

If Your Dog Responds Aggressively to the Baby

Dogs who show aggression toward a new baby in the home often do so because they have not been well socialized to children and find them foreign and frightening. Some dogs don’t fear babies, but they become aggressive when guarding their food, toys or chew bones. Babies and young children can’t understand that they should leave the dog’s things alone. They may also have difficulty recognizing a dog’s warning signs or find growling and barking amusing. A child’s failure to heed such warnings can have disastrous consequences. A small percentage of dogs seem to react to babies as though they’re squeaky toys, and this response can be extremely dangerous, too. All of these situations put children at great risk of receiving a bite.

Vad ska man göra

Get help. If your dog shows aggressive behavior around your baby in any situation—or if you think she might—keep her away from him at all times and immediately contact an animal behavior expert. Please see our article on Finding Professional Behavior Help to locate a Certified Applied Animal Behaviorist (CAAB or Associate CAAB), a board-certified veterinary behaviorist (Dip ACVB) or a Certified Professional Dog Trainer (CPDT-KA) in your area. Make sure that the professional you hire is qualified to help you. It’s important that he or she has extensive experience in successfully treating aggression in dogs.

Should You Correct Your Dog for Aggressive Behavior?

Obviously, it’s important that your dog learn to inhibit her aggressive behavior toward your child. However, the best way to deal with an aggressive dog is not to verbally or physically punish her. Punishment can backfire because it teaches your dog that bad things happen when your child is present—which is yet another reason to dislike him. If your child becomes a signal for punishment, your dog may fear or resent him even more. In particular, it’s important to avoid punishing your dog for growling, snapping, showing teeth or otherwise giving aggressive warnings when she’s upset. If you are fortunate enough to have a dog who warns you before biting, never scold or otherwise punish her for this behavior. If you inhibit her warning system, it may disappear—and you may not have a way to know when your dog is feeling uncomfortable or aggressive. She may just suddenly bite! As long as your dog growls, you have the opportunity to remove your dog or your child from bad situations.

The most effective and humane way to resolve aggression problems is to focus on changing your dog’s motivations for behaving aggressively. If your dog is aggressive toward your baby, you can improve her behavior by teaching her to like being around him. Again, it’s crucial to seek professional guidance. A qualified behaviorist or trainer can come to your home, thoroughly evaluate your situation and walk you through a systematic, safe behavior modification plan.

9. Improved negotiation skills.

From the dog, I’ve learned that the best way to get my husband to do something is to negotiate well. Take the dog out for his morning walk and I’ll get scrambled eggs made for me upon our return. Take the dog out for an evening walk and he’ll do the laundry. Now with the baby, the stakes are on the rise. I’ve learned that I’m willing to concede more for sleep and exercise. This resulted in my husband purchasing an extremely oversized, unnecessary television for our living room but I’ve been guaranteed naps and jogs for the next 6 months.

Preparing Your Dog for Life with a Toddler

Many dogs who haven’t spent time around children find toddlers confusing and intimidating. Some find them downright scary! Read on to learn about what you can do to influence the developing relationship between your dog and your growing child.

Prepare in Advance

A wonderful thing about babies is that they start out not doing much at all and then become more active and mobile as they develop. These slow changes will help your dog get used to your newest family member gradually, setting both of them up for successful interactions. But before you know it, your baby will be a poking, grabbing, crawling machine! When your baby’s still young, start preparing your dog for a toddler’s touch, movements and unpredictable behavior.

Handling

As they explore the world, young children do a lot of grabbing, poking and pulling. You’ll eventually teach your child to treat your dog with gentleness and respect—but he won’t be able to grasp these concepts as a toddler. So before he starts crawling around, it’s important to help your dog get used to rough and even painful handling.

Poke the Pup

To prepare your dog for the way your baby will touch her, teach her that wonderful things happen when her various parts get poked and prodded. Use small, delicious treats, such as chicken, cheese or hot dog, to “pay” your dog for tolerating each and every slightly uncomfortable sensation.

If possible, dedicate a little time every day to practicing the following exercises. As you work with your dog, keep in mind that it’s important for your touch and her treat to happen in the correct order. The idea is to teach your dog that uncomfortable touching always predicts the delivery of goodies. That way, she’ll learn to look forward to it! So touch your dog first, and then give her a treat. These two events shouldn’t happen at the same time.

Poke your dog gently in the side or rump, and then immediately give her a treat. Repeat the poking five times in a row, four to eight times a day, until your dog feels a poke and looks up at you for her treat. When this happens, start gradually making the pokes a little more forceful.

Gently pull your dog’s ear, and then give her a treat. Repeat until your dog happily looks for her treat right after you pull her ear. Do the same exercise with your dog’s tail. Just as you’ll do when helping your dog get used to poking, do plenty of repetitions and gradually increase the pressure of your ear and tail pulling.

Pinch your dog, and then give her a treat. Repeat until your dog looks at you excitedly right after you pinch her. Start with very gentle pinches. Over two or three weeks of daily practice, work up to harder and harder pinches.

Gently tug on a handful of your dog’s fur, and then give her a treat. Repeat until your dog looks for her treat right after you tug on her fur. Then start to gradually increase the forcefulness of your tugs.

You can say something like “Oh, what was that?” in a cheerful voice each time you do something mildly annoying to your dog. Later, when your toddler touches her in an uncomfortable way, you can say the same thing to let your dog know that a tasty treat is coming.

If your dog starts to get jumpy when you reach for her, you’ve likely increased the intensity of your pokes and pulls too quickly. Go back to very gentle touching for a while. Only start to slowly increase intensity again when your dog seems relaxed and happy after you touch her. Make sure you also touch her in your usual gentle manner plenty of times throughout the day so she doesn’t decide that all touching is unpleasant.

Movement: Introduce “Baby Moves”

Some dogs have never seen a human crawl, so it can be an intimidating experience—especially because crawling puts a person right at their eye level. So it’s a good idea to help your dog get used to crawling before your baby starts to become mobile. Accomplishing this is easy! Crawl toward your dog. As soon as she lifts her head to look at you, pet her and give her treats. Eventually, she’ll start to anticipate fun and goodies when she sees you crawling in her direction. Everyone in the family should participate in this exercise. When your baby comes and your dog is completely comfortable with this new game, incorporate the baby into the picture, too. Have him sit on your back, supported by your partner, when you crawl. Continue to cuddle your dog and give her treats so that she continues to enjoy this strange, new human behavior! She should take it all in stride when the baby starts crawling on his own.

Resource Guarding Prevention

Babies and young children have no idea that dogs sometimes get upset when people get close to their food, chew bones or toys. Even if your dog has never behaved aggressively when someone approaches one of her favorite things, it’s a good idea to do some resource guarding prevention anyway.

Before your baby starts to crawl, start teaching your dog that when someone approaches her and a valued resource, wonderful things happen—and she gets to keep her stuff.

  • When your dog is eating her dinner, walk up to her and toss something far more delicious into her bowl, like a small piece of chicken, cheese or hot dog.
  • After a week or two of daily repetition during each meal, do the same thing, but reach into your dog’s bowl and place the tasty treat right on top of her kibble.
  • The following week, start reaching down to feed your dog the delicious morsel from your hand, right next to the bowl.
  • After another week, approach your dog, pat her on her back and then reach down to feed her the treat.
  • Next, approach and then reach down to touch the edge of your dog’s bowl with your empty hand. After withdrawing your hand, reach down again to give her the wonderful treat.
  • The next week, approach, reach into your dog’s bowl with your empty hand and touch her kibble with your fingers. Then feed her the treat.
  • Finally, approach, reach down and take away your dog’s bowl. Then feed her a treat, put an extra treat into her dish and give it back to her so she can finish her meal.

Continue to periodically do this exercise, sometimes just approaching to pat your dog while she eats, sometimes putting your hands into her dish and sometimes taking the dish away. Always give her a treat right afterwards.

Eventually, your dog will start to see you coming and happily back away from her bowl so that you can take it away and spruce it up with a fabulous goodie! At this point, ask other adults to practice with your dog as well. After she learns that anyone approaching her while she eats means that she’s going to get a reward, she’ll be much less likely to react aggressively if your unwitting child happens to approach her during a meal.

You can do similar exercises when your dog is chewing bones or playing with her toys. The more good experiences your dog has when people approach her and her favorite things, the better.

Teach Your Dog to Retreat

Many dogs don’t realize that they can move away from a baby when they feel tired or nervous about interacting. If they don’t know that retreating is an option, they sometimes resort to aggressive behavior, like growling, snapping or even biting. This is natural for dogs when communicating with each other—but it’s clearly undesirable if such behavior is directed toward your child.

When a dog growls or snaps at a baby, his parents wisely swoop in to the rescue. Although necessary, the removal of the baby is exactly what the dog wants, so it reinforces her aggressive behavior. To prevent this unfortunate cycle of events, teach your dog that she doesn’t have to defend herself—she can choose to move away instead. (Of course, until your dog has mastered the skills below, step in to remove your child whenever your dog starts to look nervous—before she feels the need to express her discomfort).

Walking Away Is an Option

If you’ve already taught your dog a “Go away” cue, you can use it to tell her how to escape from uncomfortable situations. If you see your baby crawling toward your dog or if you see your dog start to look anxious while interacting with him, say “Go away” in a calm, cheerful tone. Avoid sounding angry. Your dog hasn’t done anything wrong, and your disapproval will only intensify her anxiety. Then point in the direction you’d like your dog to go. When she moves a few feet away from your baby, toss her a treat. After some repetition, your dog will learn that when she’s uncomfortable, she doesn’t have to rely on aggression to relieve her distress. She can simply go somewhere else. Make sure, however, that moving away from the baby is physically possible for her.

  • Minimize the amount of furniture in rooms, so that your dog doesn’t get cornered behind sofas or underneath tables.
  • Pull furniture a couple of feet away from the walls to create convenient escape routes.
  • Teach your dog that it’s okay to jump over the sides or backs of chairs and sofas so that she won’t feel trapped on them if your baby reaches for her.

Designate Safe Zones and Teach Your Dog to Use Them

Choose Some Safe Zones

Note the layout of your home and designate or create ‘safe zones’ for your dog. These areas should be in the rooms where you spend most of your time. Comfy elevated spots usually make the best safe zones because your dog can easily hop up onto them to get out of your toddler’s reach. One option is to simply put a dog bed, small rug, mat or blanket on your sofa. Or, if you’re handy, build a sturdy shelf or platform for your dog to use instead. Provide good footing by gluing or stapling carpet to its surface.

Teach Your Dog to Go to the Safe Zones

  • When you’ve decided where your dog’s safe zones will be, help her learn to use them.
  • Standing right next to your dog’s designated safe zone, say a cue, like “Go to your spot.”
  • Show your dog a treat and then toss it onto the spot.
  • When your dog hops up onto the spot to get her treat, praise her as she eats it.
  • Clap your hands to encourage her to come down so that you can repeat the sequence again.
  • Repeat this sequence about 10 times. The next step is to teach your dog to go to the spot in response to your cue alone, without following a tossed treat.
  • Say your cue, “Go to your spot.”
  • Point to the spot, using the same motion that you did when tossing the treat. If your dog seems confused, try patting the spot as you encourage her to jump up.
  • The moment your dog hops up onto her spot, say “Yes!” Then immediately feed her a treat.
  • Clap your hands to prompt her to come down again.

Spend a few days practicing the steps above. (Aim for two or three 5- to 10-minute training sessions per day). When your dog readily jumps up onto her safe zone after you give her the cue, start to stand further away from it. At first, just stand a step away when you say “Go to your spot.” Then, during your next training session, try standing two steps away. Continue to slowly increase your distance from the safe zone, just a step or two at a time. After a week or two of practice, you’ll be able to stand all the way across the room and send your dog to her safe zone.

When you see your child crawling toward your dog, you can start using the “Go to your spot” cue if you see your dog become nervous about being close to him. Periodically reward her with a treat, chew bone or stuffed Kong toy to enjoy.

10. Unconditional love for all.

Wally’s turned me into a better multi-tasker, organizer, accountant, chef and nurse — all essential skills for being parents. I cooked my first sweet potato for him when the vet suggested it would help his digestive system. In return, we live with someone who is constantly in a good mood, wags his tail, and drowns us in licks every single day. When I see how the dog is with our baby, that’s when the decision to have a dog before the baby is clearest. He sniffs her feet and sprawls out next to her during tummy time. He dives head-first into the bottom of her stroller when we get ready to go out. He sits at my feet with her during the middle of the night feedings. One day soon, they will be best friends. The love that the dog has for my husband and me has already been extended to the baby. She has one more living being in her corner, cheering her on, and living for her happiness.

Get the dog first, it’s a no-brainer.

Teach Your Child to Respect Your Dog

As your child develops, teach him to respect your dog’s body, safe zones and belongings. Always supervise interactions so that you can guide your child as he learns to communicate and play with your dog appropriately. Playing an active role in the development of a relationship between your child and your dog will benefit everyone.

Show your child what gentle, enjoyable petting looks like. Teach him to stoke and scratch your dog in her favorite spots. Explain that hitting, kicking or pinching dogs, as well as riding, teasing and intentionally scaring them are NOT okay.

Teach your child to play structured games with your dog, like fetch, tug-of war and hide-and-seek. Training games, trick training and clicker training are also a lot of fun for both kids and dogs.

Enroll your dog in obedience classes with an instructor who welcomes children so that your child can learn to be with his dog in a gentle, effective way. When your child gives your dog cues, be sure to back him up. For instance, if your child says “Sit” and your dog complies, help your child praise her like crazy and hand him a treat to give her! If he says “Sit” and she hesitates, immediately repeat “Sit.” If you do this consistently, your dog will learn that every time your child requests a behavior, you will too—so she might as well respond to your child and earn a reward more quickly.

Teach Your Dog to Like Other Children

Your child will eventually want to have friends over to play, so it’s important for your dog to become comfortable with unfamiliar children.

If you have friends with kids, ask them to visit as often as possible. Make sure your dog has a wonderful time during these visits. If she already likes kids, ask young visitors to toss her favorite toy or tell her to sit or lie down to earn tasty treats. If you don’t have friends with children, take your dog on frequent outings in well-populated areas. When you encounter friendly children who would like to interact with your dog, take advantage of the situation. Coach them carefully to ensure good experiences. Always give them treats to feed or toss your dog. If your dog is great with your own child but nervous, fearful or aggressive around other children, seek assistance from a qualified professional as soon as possible. Don’t wait until your child matures and your dog’s behavior becomes a problem. Please see our article on Finding Professional Behavior Help to locate a behaviorist in your area now.

Titta på videon: Elsa och Cornelia gör barn (Februari 2020).